Et tilfelle av eksploderende mango

Det er mye ved amerikansk politikk i Sør-Asia som er mystisk og mystifiserende, men Hillary Clintons tilbud om å hjelpe Pakistan med å selge mangoene sine er omtrent så mystisk som det kan bli...

Det er mye ved amerikansk politikk i Sør-Asia som er mystisk og mystifiserende, men Hillary Clintons tilbud om å hjelpe Pakistan med å selge mangoene sine er omtrent så mystisk som det kan bli. Er mango et kodeord for noe vi bør vite mer om? Et mørkt og utspekulert nytt plot som eksporterer atombomber i tilfeller av mango? Hvis ikke, hvorfor har Pakistan problemer med å selge mango? Hvis det var absurde aspekter ved utenriksministerens besøk til Pakistan forrige uke, var det noen alvorlige aspekter som vi i India må følge nøye med.

Vann er en av dem. For mange år siden leste jeg en historie av Saadat Hasan Manto om en landsby i nyopprettet Pakistan hvis innbyggere var bekymret for at India ville stjele vannet fra elvene. Innbyggerne i landsbyen var analfabeter og lett villedet, så de trodde på menneskene som kom og fortalte dem at India var så sint på partisjonen at det ville sørge for at elvene rant ut. Jeg har ofte tenkt på historien de siste månedene hvor Pakistans sivile og militære talsmenn har tatt opp temaet vann så ofte at verden har begynt å dele bekymringene til Mantos landsbyboere. International Herald Tribune hadde en stor historie forrige onsdag som snakket om Kishenganga Dam som om det var et nytt våpen mot Pakistan. Det har vært mye oppstyr i pakistansk presse om spørsmålet om vann, og bare en håndfull kommentatorer har påpekt at Pakistans vannproblemer er et resultat av dårlig forvaltning. Det alle ser ut til å ha glemt er at vann ble tatt opp av Pakistan som et problem bare fordi 26/11 ble for alvorlig til at pakistanske generaler kunne late som om deres utenrikspolitikk ikke brukte jihadi-grupper som en 'strategisk ressurs'.

Nå som vår nasjonale sikkerhetsrådgiver, en mann kjent for sin tilbakeholdenhet, bekrefter at ISI var involvert i 26/11, hadde jeg håpet at noen i det amerikanske utenriksdepartementet ville legge merke til implikasjonene av dette. Det endrer alt, men alt vi fikk fra talsmannen for utenriksdepartementet, Philip Crawley, var en høflig forespørsel til Pakistan om å gjøre mer for å fange de ansvarlige for 26/11.



Hvordan kan Pakistan gjøre dette? Vil den arrestere general Ashraf Kayani? Vil det arrestere generalen som var sjef for ISI? Selvfølgelig ikke, men amerikanerne ser ut til å være så desperate etter å komme seg ut av Afghanistan at de humorer Pakistan som om det var et bortskjemt barn. Selv når de kommer med dumme anklager om Indias såkalte 'engasjement'. i Afghanistan smiler fru Clinton høflig. Hvilket engasjement?

India ønsker at Afghanistan skal være et fredelig land og ikke Jihad Central slik det var under Taliban. Vi liker ikke at kvinner blir steinet til døde eller innestengt, analfabeter og hjelpeløse, i hjemmene sine. Vår 'engasjement' i Afghanistan har det mest vært i form av å bygge sykehus, skoler og veier. Men fordi Pakistan er paranoid og tenker på Afghanistan som sin bakgård, skriker det om indisk 'engasjement'. og det amerikanske utenriksdepartementet lytter.

Ironisk nok er det India gjør i Afghanistan det amerikanerne burde ha gjort fra den dagen Barack Obama ble president. I stedet for å sende flere unge menn til å dø i en krig som ikke kan vinnes, burde det være å oversvømme Afghanistan med sivil bistand. Den eneste måten å hindre Taliban i å komme tilbake er å bygge skoler og sykehus, veier og kraftstasjoner slik at vanlige afghanere innser at det er fordeler med modernitet. Det er når de ser at moderniteten ikke bringer dem annet enn krig at de begynte å lengte etter den islamske idyllen som jihadistiske grupper som Taliban lover dem.

Kanskje profeten Mohammed levde i en tid da Arabia var et tilfluktssted for fred og velstand, men at dette tilfluktsstedet ikke lenger kan skapes burde være åpenbart for selv vanlige, analfabeter afghanere. Alt de trenger å gjøre er å kikke over grensen for å se hva som har blitt av landet som ble til i islams navn.

Selv om det er vanskelig for vanlige, analfabeter avghanere å se at religion ikke er løsningen på landets problemer, bør det være åpenbart for de som lager amerikansk utenrikspolitikk. Det bør i det minste være åpenbart at Pakistans problemer med vann og jihadi-terrorisme er av egen produksjon. Det bør være åpenbart at religion ikke er en god nok grunn til at et land skal opprettes, og det er kjernen i Pakistans problemer. Men fru Clinton seiler inn i Islamabad og går med på alle dumme krav. Kanskje hun burde konsentrere seg om å hjelpe pakistanske bønder med å selge mangoene sine. Det kan være lettere enn å hjelpe til med å ordne opp i rotet som Afghanistan har blitt som et resultat av amerikansk intervensjon i vårt nabolag.

Følg Tavleen Singh på Twitter @ tavleen_singh