Brødkurv til kurveske

Punjab er en casestudie i landbruks- og økonomisk vanstyre i India

Overutnyttelse av grunnvann på grunn av den gratis kraften som gis til bøndene har ført til at grunnvannsnivået har falt til farlig lave nivåer.Forordningen ble først kunngjort i desember i fjor, kunngjort på nytt i april i år og igjen i mai.

Fra brødkurven til India har Punjab blitt en basket-case-økonomi. Utrustet med rikelig med vann og god jord, hadde Punjabs glade, progressive mennesker en drøm som nå er et fjernt minne. Punjabs tilbakegang startet med trifurkasjonen. I sitt forsøk på å etablere en egen identitet, var det politiske etablissementet besatt av en religiøs-politisk agenda og styrte staten mot terrorismens mørke dager. Haryana, en gang betraktet som bakvannet til felles Punjab, fokuserte på en økonomisk agenda. I dag er det langt foran Punjab når det gjelder inntekt per innbygger.

Senterets politikk rettet mot å øke matproduksjonen for å sikre tilstrekkelig tilførsel av korn, kombinert med eksportrestriksjoner, har tatt en toll. Den forventede utviklingen av Punjab fra landbruksøkonomi til industrielt kraftsenter til leder for tjenestesektoren fant aldri sted. Matforedling, avgjørende for landbruksvelstand, blomstret aldri - for eksempel eksporterer Punjab hvete, men importerer hvetemel. Inntil det ikke skapes jobber utenfor gården, kommer misnøyen til å øke. I løpet av det siste tiåret har Punjab hatt en mer enn rettferdig andel i unionskabinettet. Men dette har ikke bidratt til statens fremgang.

Det er ikke riktig å klandre den grønne revolusjonen for hele rotet - det er mer enn det. Utsultet av statlige midler har Punjab Agriculture University (PAU) vært vitne til avtagende fakultetsstyrke og ny forskning har helt opphørt det siste tiåret. Statens regjering pålegger høye skatter på kjøp av matkorn av Food Corporation of India. Hvis bare 5 prosent av dette ble gitt til PAU, ville det bidratt til gjenopplivingen. Men politisk hensiktsmessighet har forrang over visjon og framsyn for å desincentivere monokulturen av hvete og ris.



Punjab er i ferd med å kveles av sine anslåtte 6.00.000 pluss traktorer. Traktoreierskap er levedyktig bare hvis de drives i over 900 timer per år. I kontrast er gjennomsnittlig gårdsbruk i Punjab muligens halvparten av dette tallet. Som et resultat, når en bonde kjøper en traktor, jobber han for banken for livet for å betale tilbake lånet og renter. Alternativt vil treårige rentefrie lån til tjenesteantakende enheter slik at de kan kjøpe bedre landbruksmaskiner gi bøndene tilgang til mekanisering uten å ta på seg noen økonomisk byrde. Dette kan øke avlingene med 20 prosent.

Overutnyttelse av grunnvann på grunn av den gratis kraften som gis til bøndene har ført til at grunnvannsnivået har falt til farlig lave nivåer. Kostnadene ved å hente vann fra større dyp forårsaker mer gjeld blant bøndene. Å øke den utilstrekkelige ledige kraften med dieselmotorer viser seg å være dyrere. Hvis ledelsen viste politisk vilje, ville bøndene gjerne betalt Re 1 per enhet for god kvalitet og jevn forsyning.

Urea selges til en fjerdedel av prisen på bordsalt i dag. Men overdreven bruk av billig urea ødelegger jorda og fører til mer plantevegetativ vekst. En eksplosjon av insekt- og skadedyrbestander er da uunngåelig. Ukritisk, uregulert salg av plantevernmidler og falske produkter fører til en økologisk katastrofe. For å forhindre dette er det viktig med 10 prosent årlig reduksjon i bruken av plantevernmidler.

Å øke ureaprisen og samtidig subsidiere DAP kan være et raskt mellomtiltak mot mer balansert gjødselbruk. Men forbindelsen mellom politikere, byråkrater og mektige agroindustrielle konglomerater har resultert i at Punjab er vitne til en ny trend med unge bønder som begår selvmord.
På tidspunktet for den beryktede fraskrivelsen av gårdslån, pleide Punjab å bidra med nesten halvparten av kornene til det sentrale bassenget, men mottok mindre enn 2 prosent av fritaksmidlene. Ikke fordi bøndene ikke misligholdt gjeld, men på grunn av måten bankene var vinduskontoer på. Politisk innblanding i samarbeidsbanker og samfunn har ødelagt bevegelsen. Merkelig nok er bøndene i Punjab nå belastet med kostnadene ved å gjerde landene sine for å redde avlingene deres fra utallige herreløse og uproduktive tamme storfe som har blitt sluppet løs på tvers av landsbyer.

Den ulmende misnøyen over svindel med frø og plantevernmidler, desimeringen av bomullsavlingen og lave avlingspriser fikk bøndene til å blokkere jernbane- og veitrafikk. Frustrasjon over manipulering av religiøse institusjoner, flip-flops over benådninger og vanhelligelse av den hellige guruen Granth Sahib satte lidenskaper og trosspørsmål forrang over levebrød. Slik veksler og gjentar politikken seg i Punjab.

Forfatteren er styreleder, Bharat Krishak Samaj