BJP bruker mindre kjente figurer fra middelalderhistorien for å fremme sin politikk

Forsøket fra mainstream hindutva-politikk er å overbetone disse marginale og omstridte minnene, etablere dem som steder for troende og bruke dem som symboler på kulturell nasjonalisme.

BJP-ledere under grunnsteinsleggingsseremonien til statuen av Raja Suheldev i Bahraich-distriktet. (Twitter/BJP4UP)

BJP gjenoppfinner kontinuerlig sin politikk. Denne gjenoppfinnelsen kan observeres både i utviklings- og kulturpolitikk. Partiet prøver å mobilisere kulturelle minner og bruke dem til å heve utviklingsbevissthet så vel som til politisk mobilisering. Selv om det er sant at disse strategiene ikke alltid lykkes, viser den kontinuerlige oppfinnelsen av nye strategier en livlighet i Hindutvas politikk: Vanligvis dør slik livlighet når et parti forblir ved makten i en betydelig periode. Siden Hindutva-politikken fra starten i stor grad matet politikken fra den kulturelle sfæren, fremstår partiet nå som mer kompetent til å bruke kulturelle spørsmål enn sine rivaler. Den har flere ganger brukt kulturelle minner, ikoner og myter for å spre sin ideologi og vinne innflytelse.

Hindutvas politikk prøvde å skape et rom for ideen om kulturell nasjonalisme ved å fremkalle en pyramide av ikoner og kulturelle symboler. Grunnlaget for denne pyramiden kommer frem gjennom deres arbeid med religiøse symboler som Rama, Krishna og Buddha. På det andre nivået har den utforsket symbolikken til middelalderkonger – som beseiret eller bekjempet muslimske inntrengere – som Raja Suheldev, Gokul Jat, Baldeo Pasee, etc. Samtidig utforsker den de marginaliserte aspektene ved den nasjonale bevegelsen Gandhian-Nehruv og innlemme dem i sin egen større diskurs om kulturell nasjonalisme. BJP- og Hindutva-styrkene tilegner seg stadig så mange ikoner og arv de kan for deres politiske krans. Hovedstrategien for denne håndteringen av minner fra Hindutva-politikk er å utforske marginaliserte og undertrykte fortellinger innenfor den sekulære meta-narrativet om samfunn, kultur og politikk og gjenfortelle dem. Hvis noen følger nøye med på politikken til BJP- og Hindutva-familien, kan de forstå at de har identifisert minnesoner basert på påvirkningen fra heroiske symboler - som Suheldev i sentrale og østlige UP og Gokul Jat i vestlige UP. Basert på disse minnesonene planlegger den BJP-ledede regjeringen og partiet aktiviteter rundt minnepolitikk. De utforsker også kaste- og samfunnsbaserte helter og ikoner for å lette deres politikk blant visse samfunn.

Ta saken om Maharaja Suheldev. Tirsdag la statsminister Narendra Modi ned grunnsteinen for et 40 fots minnesmerke og et utviklingsprosjekt ved Chittaura-sjøen i anledning Maharajaens fødselsdag. Suheldev er en middelalderkonge som huskes av folket i det sentrale og østlige UP for å ha beseiret muslimske inntrengere. For noen dager siden startet UP-sjefsminister Yogi Adityanath en kampanje for å gjenoppfinne minnet om Chauri Chaura-volden, en begivenhet som er marginalisert i fortellingen om den gandhianske frihetsbevegelsen. Nylig ble grunnsteinen til Ram Janmabhoomi-tempelet i Ayodhya også lagt av statsminister Modi. Midt i en vedvarende bondeprotest hørte vi at UP-regjeringen jobber med å installere en statue i naturlig størrelse av Gokul Jat, en hersker fra det vestlige UP som også kjempet mot muslimske herskere i middelalderen. I alle disse aktivitetene kan man observere hvordan partiorganisasjonen og BJP-ledet regjering jobber sammen for å bygge en minnepolitikk i staten.

BJPs kulturpolitikk er avhengig av visse strategier som å gjenoppfinne hinduistiske religiøse ikoner, gi nye tolkninger til kulturelle ikoner for å knytte politiske koblinger - for eksempel å utforske nye ikoner fra middelalderen, for det meste assosiert med OBC-er, MBC-er og andre marginaliserte samfunn fra folkekultur og populære minner.

Det vi har observert om minnepolitikk i India er at etter en tid slutter de fleste minnesmerker å være betydningsfulle - ingen går dit og ingen tar vare på statuene. Noen få mennesker besøker disse stedene under fødsels- og dødsjubileer relatert til ikonene minnesmerkene minnes. BJP, interessant nok, prøver å projisere disse minnesmerkene også som turistattraksjoner. Fasilitetene for å reise til disse minnesmerkene blir levert av regjeringen. UP-regjeringen prøver også å lage ulike ordninger for turisters underholdning og komfort.

En Hindutva-aktivist forklarte meg at det første skrittet var å prøve å innprente en følelse av stolthet blant folk fra forskjellige samfunn, noe som kan inspirere dem til å besøke disse minnesmerkene. En annen strategi var å veve de tradisjonelle minnene fra tirthas med de moderne attraksjonene innen turisme for å tiltrekke flere mennesker til disse minnesmerkene. For eksempel jobber BJP med å utvikle et konsept med panch-tirthas rundt nettsteder relatert til BR Ambedkar. En Vishwa Hindu Parishad-arbeider fortalte meg at vi ønsker å utvikle Raja Suheldev-minnesmerker som tirth-sthans for de som tror på hans verdier. Med denne følelsen av stolthet på plass, jobber BJP også med å forvandle disse minnestedene til steder med aastha (tro). En annen Hindutva-aktivist avslørte for meg at vi ikke vil tillate dem å forbli uten tilsyn. Vi prøver å gjøre dem til levende steder for aastha og stolthet. Det er viktig å legge til at disse ikke bare er en del av politikken for styring av kultur for UP-regjeringen, men også et nøkkelelement i organisasjonsstrategien til BJP som politisk parti. De tror at disse forsøkene sakte vil styrke den følelsesmessige følelsen av kulturell nasjonalisme blant folk.

Forsøket fra mainstream hindutva-politikk er å overbetone disse marginale og omstridte minnene, etablere dem som steder for troende og bruke dem som symboler på kulturell nasjonalisme.

Denne artikkelen dukket først opp i den trykte utgaven 18. februar 2021 under tittelen 'En minnebank for Hindutva'. Forfatteren er direktør, GB Pant Social Science Institute, Allahabad