Bioforsterket mat kan føre India fra matsikkerhet til ernæringssikkerhet

Ashok Gulati, Ritika Juneja skriver: Tilgang til næringsrik mat er bare en av determinantene for ernæring. Andre faktorer som tilgang til trygt drikkevann og sanitæranlegg, vaksinering og utdanning, spesielt for kvinner, er også viktige

Vi antar at ernæringsekspertene til Indian Council of Medical Research (ICMR) har blitt konsultert for å komme frem til avgjørelsen. (Illustrasjon av: C R Sasikumar)

15. august talte statsminister Narendra Modi til nasjonen fra vollene til Det røde fort for å markere Indias 75. uavhengighetsdag. Foruten andre store kunngjøringer, understreket han behovet for å sikre poshan (ernæring) til landets kvinner og barn. Statsminister Modi kunngjorde at innen 2024 vil ris gitt til de fattige under enhver statlig ordning - PDS, middagsmat, anganwadi - bli befestet. Det er en dristig avgjørelse. Å utnytte vitenskapen til å angripe den komplekse utfordringen underernæring, spesielt for lavinntekts- og sårbare deler av samfunnet, som ikke har råd til balansert variert kosthold, kan være en god intervensjon. Vi antar at ernæringsekspertene til Indian Council of Medical Research (ICMR) har blitt konsultert for å komme frem til avgjørelsen.

Forskere ved Indian Council of Agricultural Research (ICAR) har utviklet biobefestede avlinger i India med sikte på å utrydde underernæring blant de fattige delene av samfunnet. I henhold til ICAR-nettstedet hadde de utviklet 21 varianter av biobefestede stifter inkludert hvete, ris, mais, hirse, sennep, jordnøtt innen 2019-20. Disse biobefestede avlingene har 1,5 til 3 ganger høyere nivåer av protein, vitaminer, mineraler og aminosyrer sammenlignet med de tradisjonelle variantene. Det er verdt å merke seg at disse variantene ikke er genmodifisert - de er utviklet gjennom konvensjonelle avlingsteknikker av våre egne forskere. Et forskerteam ledet av Monika Garg ved National Agri-Food Biotechnology Institute i Mohali har også utviklet biofortifisert farget hvete (svart, blå, lilla) som er rik på sink og antocyaniner. Bønder fra Punjab og Haryana har blitt slått inn for å multiplisere produksjonen av denne hvetesorten. Dette peker mot begynnelsen på en ny reise, fra matsikkerhet til ernæringssikkerhet.

HarvestPlus-programmet til Consultative Group for International Agricultural Research (CGIAR) fortjener også spesiell omtale her ettersom de har jobbet tett med ICAR, statlige landbruksuniversiteter (SAU), de internasjonale sentrene til CGIAR, frøselskaper og bondeorganisasjoner for å akselerere produksjon og forbedre tilgangen for de fattige i India til jernrik perlehirse og sinkrik hvete. Globalt har mer enn 40 land sluppet biobefestede avlinger, til fordel for over 48 millioner mennesker.



Statsministerens sterke engasjement for et underernæringsfritt India – Kuposhan Mukt Bharat – er avgjørende ettersom 15,3 prosent av landets befolkning er underernært, og India har den høyeste andelen forkrøplede (30 prosent) og bortkastede barn (17,3 prosent) under fem år gammel, i henhold til FAOs nylige publikasjon 'The State of Food Security and Nutrition in the World, 2021'. Disse tallene indikerer at India er i et kritisk tidspunkt med hensyn til ernæringssikkerhet og vil ikke være i stand til å nå FNs bærekraftsmål (SDG) om å eliminere alle former for underernæring innen 2030 i business-as-usual-scenariet.

Tilgang til næringsrik mat er imidlertid bare en av determinantene for ernæring. Andre faktorer som dårlig tilgang til trygt drikkevann og sanitær (spesielt toaletter), lave nivåer av vaksinasjon og utdanning, spesielt av kvinner, bidrar like mye til denne dystre situasjonen. I et land hvor omtrent 50 prosent av befolkningen på landsbygda ikke har trygt og tilstrekkelig drikkevann i lokaler, hvor omtrent 15 prosent av skolene fortsatt mangler tilgang til grunnleggende infrastruktur (elektrisitet, drikkevann og sanitær) og hvor den gjennomsnittlige årlige skolen Frafallet på videregående nivå (Klasse 9-10) er fortsatt 18 prosent (i henhold til Niti Aayogs SDG-indeks for år 2020), kan man ikke takle det flerdimensjonale problemet med underernæring bare ved biofortifisering. Det må erkjennes at i det lange løp trenger India en flerstrenget tilnærming for å eliminere grunnårsaken til dette komplekse problemet. Denne tilnærmingen bør inkludere følgende initiativer.

For det første er det en direkte sammenheng mellom mødres utdanning og barnas velvære. Barn med mødre som ikke har noen utdanning har minst variert kosthold og lider av forkrøplethet og sløsing og er anemiske. Til tross for betydelig innsats fra myndighetene for å forbedre kvinnelig leseferdighet, ble det funnet at bare 12,5 prosent kvinner (i aldersgruppen 15-49 år) hadde fullført skoleutdanning (klasse 12) i 2018 i henhold til Sample Registration System Survey. Derfor må det fremmes målrettede programmer for å forbedre utdanningsstatusen til jenter og redusere antallet frafall i skolen, spesielt på videregående og høyere utdanningsnivå. Barneomsorgskunnskap og informasjon om helhetlig næring bør også inkluderes i skolens læreplan. Dette vil forbedre mødres kunnskap om råmelk, fortsatt amming, diaréforebygging og behandling med oral rehydreringsløsning, barnevaksinering og familieplanlegging. Innovative strategier som integrerer utdanning og ernæringsprogrammer har stor betydning for å bekjempe underernæringsproblemet. Global Nutrition Report (2014) anslår at hver dollar investert i et velprøvd ernæringsprogram gir fordeler verdt 16 dollar.

For det andre kan innovasjoner innen biobefestet mat lindre underernæring bare når de skaleres opp med støttende retningslinjer. Dette vil kreve økte utgifter til landbruks-FoU og oppmuntring til bønder ved å koble produktene sine til lukrative markeder gjennom bærekraftige verdikjeder og distribusjonskanaler. Dette vil generere lønnsomme inntekter for bøndene og gi drivkraft til oppskaleringen av teknologien som utfolder seg. Regjeringen kan også tau i privat sektor for å skape et markedssegment for førsteklasses biofortifisert mat for å imøtekomme high-end forbrukere. For eksempel støtter stiftelser drevet av TATA-gruppen forskjellige stater for å sette i gang forsterkning av melk med vitamin A og D. Andre private meierier bør også oppmuntres til å oppgradere melkeberikningen over hele landet.

For det tredje kan en nasjonal bevisstgjøringskampanje på linje med Salt Iodization Program lansert av regjeringen i 1962 for å erstatte vanlig salt med iodisert salt, spille en viktig rolle på individ- og samfunnsnivå for å oppnå de ønskede målene for poshan for alle. Merkevarebygging, bevisstgjøringskampanjer, sosiale og atferdsendringsinitiativer, som rådgiving på samfunnsnivå, dialog, medieengasjement og talsmann, spesielt blant marginaliserte samfunn, kan fremme forbruk av lokalt tilgjengelige, næringsrike rimelige matvarer blant fattige og barn. Men like viktig er bestemors oppskrift på variert diett - vi bør alltid ha det i bakhodet.

Denne spalten dukket først opp i den trykte utgaven 30. august 2021 under tittelen «Meeting the poshan challenge». Gulati er Infosys-lederprofessor og Juneja er konsulent ved ICRIER