Bihar kan være et ledende eksempel på hvordan man kan gjennomføre en meningsmåling i vanskelige tider

Etter å ha møtt noen alvorlige spørsmål under stortingsvalget i 2019, som påvirket dets image, var Bihar-valget en mulighet for ECI til å bevise sin effektivitet og likestilthet overfor alle skeptikere.

Velgerne står på avstand under avstemningen i Bihar (AP)

Valget til den lovgivende forsamlingen i Bihar var enestående på flere måter. For det første, med tanke på COVID-19-pandemien, var det en bekymring for om meningsmålingene i det hele tatt ville være mulige. Senere ropte flere politiske partier for å utsette valget.

Valgkommisjonen i India (ECI), etter innledende tvil, ble inspirert av de vellykkede erfaringene fra mange land, spesielt Sør-Korea, som gjennomførte sine nasjonale valg midt i pandemien med stor suksess - og den høyeste valgdeltagelsen noensinne. Så mange som 34 land har gjennomført valg til sin nasjonalforsamling eller presidentpost mens de er engasjert i kampen mot det nye koronaviruset.

For å ikke overlate noe til tilfeldighetene, konsulterte ECI sine kolleger i flere land og ba dem dele sine erfaringer før de bestemte seg for å overstyre alle innvendinger og gå videre med valget. Det gjorde godt å teste bakken med Rajya Sabha-målinger så vel som valg til lovgivende råd i forskjellige stater under COVID-spesifikke retningslinjer.



Redaksjonell | Bihar-regjeringen trenger å beskytte gevinstene ved den sosiale rettferdighetsagendaen, møte utfordringen med økonomisk rettferdighet for alle

Utstyrt med slik kunnskap så vel som sine egne erfaringer, utstedte ECI COVID-retningslinjer i august for Bihar-forsamlingens meningsmålinger. I tillegg til de vanlige normene knyttet til sanering og sosial distansering, inkluderte disse retningslinjene en reduksjon i grensen for velgere per valglokale til 1000, fra dagens 1500, for å forhindre overbefolkning.

Det påfølgende tillegget av nesten 40 000 ekstra valglokaler betydde like mange ekstra EVMer. For å unngå trengsel ved tellesentralene, ble tellebordene redusert til syv per hall fra klokken 14.

Dør-til-dør canvassing var begrenset til grupper på fem personer. Konvoier med kjøretøy skulle brytes etter hvert femte kjøretøy, i stedet for 10. Antall deltakere på folkemøtene ble begrenset til det som var foreskrevet av katastrofemyndigheten. Online fasiliteter ble gitt for nominasjoner, innlevering av erklæringer og sikkerhetsinnskudd.

Opposisjonspartiene fremhevet muligheten for at valgdeltakelsen går ned på grunn av pandemien. ECIs svar på dette var beslutningen om å utvide poststemmealternativet til pensjonister over 80 år, covid-positive pasienter, personer med funksjonshemminger og velgere ansatt i viktige tjenester, sammen med å bruke den nå berømte SVEEP (Systematic Voter) Utdanning for valgdeltakelse). En tilfredsstillende valgdeltakelse viste at kommisjonen hadde rett.

Mening | Raj Shekhar skriver: Tejashwi Yadav satte banen for et problembasert valg

En bekymring reist av noen partier var at digital kampanje, som er ønskelig for å holde folkemengder i sjakk, ville gi BJP en urettferdig fordel ettersom partiet har flere tekniske og økonomiske ressurser. Et annet spørsmål som ble reist var om virtuelle samlinger ville erstatte dør-til-dør og storstilt fysisk kampanje, sjelen til ethvert demokratisk valg. Virtuelle stevner har sine egne begrensninger, som utilgjengelighet til hver krok og krok av landlige, kuperte og skogsområder, spesielt fordi internettpenetrasjonen i Bihar er så lav som 37 prosent og smarttelefoner brukes av bare 27 prosent av statens befolkning.

BJP var faktisk lederen i virtuelle stevner. Men da valget faktisk ble kunngjort, ble det organisert massive fysiske samlinger av de fleste partier, noe som forårsaket alvorlig bekymring for ECI, som senere kom tungt ned på lovbrytere.

Kommisjonen møtte også andre utfordringer - falske nyheter og hatpropaganda. ECI har vært proaktiv i å håndtere begge deler. Den hadde utarbeidet en frivillig etikkkodeks i samarbeid med sosiale medieplattformer, som tillot direkte engasjement mellom de to over problematiske innlegg i løpet av en valgsesong.

Den nylige avsløringen av The Wall Street Journal av Facebooks politiske holdninger kaster en skygge over plattformens nøytralitet. Ifølge rapporten var Facebook India ved flere anledninger motvillig til å fjerne nedsettende innlegg lastet opp av regjeringspartiets ledere. Dette brakte ECI under linsen for objektivt tilsyn med oppførselen til politiske partier og sosiale medieplattformer.

En enestående utvikling på telledagen var at ECI holdt pressekonferanser, ikke en eller to ganger, men fire ganger, for å svare på all mulig tvil og undertrykke bekymringer og mistanker som oppstår når seiersmarginen er lav. I den aller første orienteringen tidlig tirsdag ettermiddag gjorde kommisjonen det klart at på grunn av de spesielle COVID-relaterte tiltakene, ville tellingen gå sakte og det ville gå veldig sent på natt. Bihars sjefsvalgsjef nevnte at for å forhindre overbefolkning hadde nesten 40 prosent ekstra valglokaler blitt satt på plass. Dette betydde ytterligere 20-30 minutter for hver av de ekstra 40 000 EVM-ene. Antall EVMer per telletabell ble også redusert fra 14 til 7. Følgelig økte antall runder for telling og resultaterklæring med 40 til 50 prosent. Denne avklaringen foretok frykt og rykter om svindel som vanligvis flyr tykt og raskt.

En stor sak som ble tatt opp rundt midnatt tirsdag handlet om avvik i vinnerlistene. Det ble også reist spørsmål om forsinkelsen i resultaterklæringen i om lag 10 valgkretser. Når det gjelder førstnevnte, har ECI forsikret klagere om at hver sak vil bli etterforsket. Når det gjelder forsinkelsen i kunngjøringen av resultater, er det normalt å kreve en ny opptelling av poststemmesedlene og be om retabellering av totalsummene vist av hver EVM; dette fører til en viss forsinkelse. Når seiersmarginen er mindre enn antall avviste poststemmesedler, er omtellingen obligatorisk. Avgjørelsen med en margin på 12 stemmer i én valgkrets, et tema av interesse i dette valget, må minne oss om saken med CP Joshi, daværende president for Kongresspartiet i Rajasthan, som tapte med bare én stemme i 2008 og aksepterte dommen med verdighet.

Mening | Suhas Palshikar skriver: BJPs Bihar-ytelse setter malen for utvidelsen i stater

Etter å ha møtt noen alvorlige spørsmål under stortingsvalget i 2019, som påvirket dets image, var Bihar-valget en mulighet for ECI til å bevise sin effektivitet og likestilthet overfor alle skeptikere. I en tid, hvor alle land ser på hverandre for å få leksjoner, kan Bihar være et ledende eksempel på vellykket valgledelse – og ECI til et ledende valgstyringsbyrå.

Denne artikkelen dukket først opp i den trykte utgaven 12. november 2020 under tittelen ‘Clearing the Covid test’. Forfatteren er tidligere Chief Election Commissioner i India og en fremtredende stipendiat ved Ashoka University.