Astad Deboo assimilerte mange former for å skape et nytt språk for samtidsdans i India

Astad Deboo trosset forsøkene på å gi øvelsen sin. Han tok dans utover prosceniumsrommet og utvidet vokabularet til mange andre, og skapte samarbeidspartnere for arbeidet sitt.

astad deboo passes away, astad deboo, whon is astad deboo, indianexpress.com, indianexpress, dancer astad deboo legacy,Deboo trosset forsøk på å gi øvelsen sin. Han tok dans utover prosceniumsrommet og utvidet vokabularet til mange andre, og skapte samarbeidspartnere for arbeidet sitt. (Ekspressfoto av Vasant Prabhu)

Dette er et år med nekrologer. Og nå Astad Deboo er også borte . Ethvert forsøk på å skrive historien til samtidsdansen i India skal være mislykket uten å anerkjenne hans bidrag. Det var noen før ham og flere skal komme etter, men Deboo vil bli kreditert for å ha laget et distinkt moderne indisk danseform.

På dette tidspunktet er det kanskje verdt å reflektere over om det bør være en egen historie for samtidsdansen i India eller bør den integreres i den større indiske dansehistorien? Det kan være forskjellige syn på det, men Deboo snakket fritt om påvirkningene sine, og skapte dermed en transparent kunstnerisk praksis. Jeg sier dette med bevisstheten om at det klassiske etablissementet fortsatt er på vakt mot samtiden, og plattformer for å vise frem moderne dansearbeid fortsetter å forsvinne i landet. Den pågående pandemien har komplisert ting ytterligere. Da Deboo begynte sin reise som danser i India, ble han møtt med lignende utfordringer og den større fiendtligheten til det klassiske danseetablissementet som misfornøyde hans angrep.

Opplært i de klassiske indiske dansetradisjonene til Kathak og Kathakali, viste Deboos dans og koreografiske praksis på flere måter en pågående dialog mellom hans trening og eksponering for vestlig dans og teori som Martha Graham, Pina Bausch, Alison Chase og forskjellige indiske dansetradisjoner. Han reiste verden rundt, lærte kampsporttradisjoner blant andre former og innså tidlig i livet at stilen hans vil legemliggjøre utallige påvirkninger, en assimilering av forskjeller for å skape et nytt dansespråk i India. Etter min mening hjalp det også Deboo å skape en minimalistisk, innadvendt stil.



Dialogen med andre indiske dansetradisjoner er av største betydning for en utøver som bodde i et land som India, hvor de klassiske tradisjonene fortsatt er øverste. Med sine egne ord beskrev Deboo sin praksis som moderne i vokabular og tradisjonell i begrensninger. Dette elementet i hans kunstneriske spørring gjør Astad Deboo sentral i moderne indisk dansediskurs. Han var ikke en etterligning, imiterende av det han lærte i Vesten, men skapte en stil som han kunne kalle sin egen, og viste frem en rekke indiske påvirkninger som var tro mot konteksten hans. Det var ingen ignorering av klassiske tradisjoner, men et svar på det klassiske og et forsøk på å bygge videre på dets eksisterende vokabular.

Hans samarbeid med dhrupad-eksponenter, Manipuri Pung Cholom-trommeslagere, barn i Delhi, blant andre, viser en praksis forankret i dialog. Deboo trosset forsøk på å gi øvelsen sin. Han tok dans utover prosceniumsrommet og utvidet vokabularet til mange andre, og skapte samarbeidspartnere for arbeidet sitt.

I 1967 så han amerikansk moderne dans som student i Mumbai og dro snart til USA for å lære videre. I et intervju nevnte Deboo for meg at oppdraget stort sett har vært ensomt. Han sa dette på flytende Bangla, som han husket fra barndommen i Jamshedpur. Arbeidet hans ble sett og anerkjent i India, men det var aldri lett å få neste forestilling eller stipend, spesielt fordi han var en moderne mannlig danser. Han beklaget også at selv om vi oppmuntrer til kulturell utveksling, får ikke indiske dansere en varm behandling i Vesten, og guruer her er mer tilgjengelige enn de er utenlands. Det er imidlertid en annen type lærer-elev-forhold, for å si det sånn. Deboo opprettet aldri en danseinstitusjon eller ble en tradisjonell danselærer. Han holdt workshops, veiledet unge utøvere, men brorparten av tiden hans ble dedikert til å skape nytt koreografisk arbeid. I disse forsøkene søkte han stadig nye samarbeidspartnere, og åpnet dermed nye grenser for seg selv som kunstner og samtidsdans i India. Jeg tror ikke han ønsket å bli husket gjennom en institusjon og en rekke disipler. I stedet ønsket han kanskje å bli kjent for dansespråket han var pioner for og at han våget å være annerledes.

(Forfatteren underviser i litteratur- og kulturvitenskap ved FLAME University, Pune)