Arrestasjonen av standup-tegneserien Munawar Faruqui burde bekymre oss alle

Indore-hendelsen der Munawar Faruqui ble pågrepet av en gruppe menn og overlevert til politiet må være et av Guds #NotInMyName-øyeblikk.

Stand-up komedie handler om mennesker og deres oppførsel og praksis og aldri om guder og gudinner. (Illustrasjon av C R Sasikumar)

En kiste trenger mange spiker. Kall det makabert, men en kiste ser ut til å være en passende metafor, for i India i dag er det bare de døde som ikke blir fornærmet.

Med arrestasjonen av stand-up tegneserien Munawar Faruqui av Indore-politiet, har vi slått den siste spikeren i kista? Vi blir fortalt at vitsene hans skadet de religiøse følelsene til noen mennesker som motsatte seg at Faruqui gjorde narr av hinduistiske guder. Til sitt forsvar uttaler Faruqui at han også hadde mange vitser om islam. For et trist sted å være for en stand-up tegneserie, for å svare på hva som helst.

Hver vits har en bakhistorie og en kontekst, som kanskje er viktigere enn punchline. En tegneserie går på scenen, og avslører ofte hennes egne livshistorier for å forvandle en anekdote til en vits. Hun kobler mange samtidige hendelser, personer, bilder, institusjoner eller praksiser og kartlegger et sosialt og kulturelt mønster. Religion er en av dem, og en viktig, fordi den er en integrert og ubestridt del av livet til flertallet av publikummet. Ta en tegneserie som bruker rullestol, som ønsker å fremheve vanskelighetene hun står overfor fordi de fleste steder ikke er tilgjengelige, og hun nevner tilfeldigvis hvordan hinduistisk mytologi fremstilte funksjonshemmede personer negativt som punchline for å drive frem poenget og fremheve samfunnets apati. Nå ville det være latterlig å tro at hun gjør narr av hinduistisk mytologi. I denne sammenhengen, hvis noe skulle gjøre folk sinte, er det mangelen på rullestolvennlige nabolag. Tegneserien her fremhever et veldig reelt problem mange står overfor. Å redusere det til å såre religiøse følelser, mangler poenget med lysår.

Stand-up komedie handler om mennesker og deres oppførsel og praksis og aldri om guder og gudinner. India har hatt en rik tradisjon for å bruke mytologi, religion og religiøse skikkelser som en del av historiefortelling. Det er mange eksempler. Ett vesen fra kultklassikeren Jaane Bhi Do Yaaro (1983) av den ikoniske regissøren Kundan Shah. Den episke Mahabharata-sekvensen er etset inn i minnet vårt som en av de morsomste noensinne. Det er vanskelig å forestille seg at den legendariske Om Puri for bare 40 år siden sa i den sekvensen, Oye tu kaise Draupadi ko akele le jayega, hum sab shareholder hain. Er det mulig å si det i dag i komedie uten konsekvenser? Jeg er ikke redd. Igjen, vi vet alle at sekvensen ikke handlet om religion, religiøse skikkelser eller mytologi. Det handlet om menneskelig korrupsjon og fordervelse. Som alle gode vitser hadde den en kontekst og et større poeng.

På 40 år har vi gått fra Jaane Bhi Do Yaaro til Bolne bhi mat do yaaro . Du står fritt til å konkludere, enten dette er en sklie eller en klatring.

Seksjon 295(A) blir ofte påberopt mot noen som er anklaget for å skade religiøse følelser. Det er en arkaisk lov og var en av britenes avskjedsgaver. En slik foreldet lov har ingen plass i et fritt, moderne samfunn. Det er interessant å merke seg at 295(A) av udelt India er forløperen til Pakistans 295(C) - blasfemiloven som medfører dødsstraff.

Uforskammet statsstøtte til blasfemiloven i Pakistan har resultert i urettferdig og urettferdig forfølgelse, inkludert pøbellynsjing av minoriteter og til og med drap på politiske skikkelser, spesielt Salman Taseer, som motsatte seg loven og ble myrdet av sin egen livvakt, Mumtaz Qadri. Det er også den grufulle historien om lynsjingen av Mashal Khan, en student fra Mardan, Khyber Pakhtunkhwa. Han ble lynsjet av en mobb på universitetet på grunn av et rykte om blasfemi. Slike lover styrker mobben og gir den en vridd moralsk legitimitet til å begå drap. Når en mobb først er bemyndiget, er ingen trygge. Det fører til kollektiv sosial paranoia. En pøbel er blodtørstig av natur, og etter et tidspunkt blir den samfunnsagnostisk, og går til og med etter sine egne, som det fremgår av drapene på Taseer og Khan. Til og med noen av advokatene som forsvarte en blasfemianklaget ble myrdet.

Skriften på veggen er så tydelig som den blir. Handle nå, India, før det er for sent.

Indore-hendelsen der Munawar Faruqui først ble pågrepet av en gruppe menn og deretter overlevert til politiet burde bekymre oss alle. I et sivilisert samfunn der rettsstaten er dagens orden, har slike frekke handlinger ingen plass. Hvis du ikke liker det, ikke gå for det. Hvis dine religiøse følelser er såret, har du rett til å sende inn en klage til politiet. Eventuelle videre tiltak er opp til politiet å ta stilling til. Innbyggere kan ikke være en selverklært forlengelse av politiet, som opptrer som årvåken og drar folk til politistasjonen.

Jeg kjenner ikke Faruqui personlig og ble ikke utsatt for håndverket hans før Indore-episoden. Etter hendelsen er nettstrømmen min full av videoene hans. Etter å ha sett noen av dem, kan jeg trygt si at her er en lys ung mann, som er ekstremt komfortabel med å le av seg selv og sin tro også. Noen av vitsene hans om muslimer er bemerkelsesverdig intelligente. Fra videoene kunne jeg se at da han sto på scenen, var han i et ekstremt lykkelig rom. Publikum elsket ham. Han snakket om mitt India, hans India, vårt kollektive delte India. Noen av dem morsomme, andre ikke så. Har folk rett til å ta ham av scenen og overlevere ham til politiet? Det viser seg at de gjør, i Guds navn.

Dette må absolutt være et av Guds #NotInMyName-øyeblikk. Hvorvidt slike handlinger er den siste spikeren i demokratiets kiste, vil bli kjent snart nok. For nå har imidlertid vitsen vært fengslet i India.

Denne artikkelen dukket først opp i den trykte utgaven 8. januar 2021 under tittelen ‘Bolne bhi mat do yaaro’. Forfatteren er en satiriker.