Lytter vi til leksjonene i det første året av Covid-19?

Pandemien avslørte den prekære tilstanden til Indias uformelle sektor. Lokalisert produksjon, handel og markeder tilbyr et bedre alternativ til eksisterende utviklingsparadigme.

Ikke hele Indias uorganiserte eller uformelle arbeidsstyrke er nødvendigvis usikker; bønder, fiskere, pastoralister, skogboere, håndverkere, underholdere, er relativt sikre hvis ressursbasen deres er intakt, eller hvis de har garantert tilgang til et sikkerhetsnett som MGNREGA. (Illustrasjon av C R Sasikumar)

Nok en bølge av COVID, nok en runde med nedstengninger, nok en lang reise hjem for migrantarbeidere. Hvis det er én leksjon vi lærer etter et år med COVID-19, er det at vi ikke har lært noen leksjoner, i hvert fall ikke de avgjørende.

2020 avslørte de bunnløse feilene til et økonomisk system som driver titalls millioner mennesker inn i usikre jobber som de kan miste over natten, uten alternativer eller sikkerhetsnett. Dette er skjebnen til et flertall av de 90 prosentene av Indias arbeidsstyrke som er i den uorganiserte sektoren. I løpet av de siste tiårene med utvikling har økonomisk politikk skapt en massiv pool av billig arbeidskraft for den statsdominerte eller kapitalistiske industriklassen, og har lagt til det allerede store antallet landløse landbruksarbeidere som er fanget i tradisjonell kaste-, klasse- og kjønnsdiskriminering. Siden 1991 har rundt 15 millioner bønder flyttet ut av jordbruket, mange fordi det økonomiske systemet rett og slett ikke gjør jordbruk (inkludert pastoralisme, fiskeri og skogbruk) lønnsomt nok. Og 60 millioner mennesker har blitt fysisk fordrevet av demninger, gruvedrift, motorveier, havner, statuer, industri, med stort sett dårlig eller ingen rehabilitering. I mellomtiden blir en minoritet rikere etter hvert, ved å utnytte slike mennesker desperat etter enhver form for jobb, og også naturen. De rikeste 5 prosentene av indianerne tjener nå like mye som de resterende 95 prosentene.

Som Aseem Shrivastava og jeg viste i Churning the Earth, økte den indiske regjeringens kapitulasjon til globale finanskrefter i 1991 betydelig sårbarheten til hundrevis av millioner mennesker og forårsaket irreversibel skade på miljøet vårt. Selvfølgelig er ikke hele Indias uorganiserte eller uformelle arbeidsstyrke nødvendigvis usikker; bønder, fiskere, pastoralister, skogboere, håndverkere, underholdere, er relativt sikre hvis ressursgrunnlaget deres (jord, natur, verktøy, kunnskap, klientell) er intakt, eller hvis de har garantert tilgang til et sikkerhetsnett som MNREGA. Men da er de ikke tilgjengelige som billig arbeidskraft, så de eller deres levebrød må fortrenges i utviklingens navn. De tre gårdslovene som ble introdusert av regjeringen i fjor vil videre gi landbrukskontroll til bedrifter, og skape en enda større pool av utnyttbar arbeidskraft. Bønder innser dette, noe som forklarer intensiteten og besluttsomheten til deres langvarige agitasjon.



Det er riktig at landbruket alene ikke kan gi full sysselsetting i bygdene. Og at ungdommene ikke nødvendigvis ønsker å forbli i tradisjonelle yrker, spesielt hvis de også er assosiert med kaste- og kjønnsdiskriminering. Men disse realitetene er et resultat av vår kollektive manglende evne til å takle disse problemene ved deres røtter. Uansett, siden 1991 har det for de fleste vært vekst i arbeidsløshet i den formelle sektoren, noe som betyr at de som forlater landsbyer ender opp i noe annet uformelt arbeid, stort sett veldig usikre.

Men det finnes alternativer til en slik bane, og de gir klare lærdommer. Siden midten av 2020 har vi samlet dusinvis av eksempler på det vi kaller det ekstraordinære arbeidet til vanlige mennesker – utover pandemier og nedstengninger. Midt i covid-19 har flere samfunn fått nok å spise, verdig levebrød for å opprettholde seg selv, solidaritetssystemer i samfunnet for å hjelpe de mest sårbare, kollektive helsesystemene for å sikre at viruset ikke florerer, og alternative metoder for å lære barna sine. kunne nyte.

I henholdsvis Telangana og Nagaland sørget Dalit-kvinner fra Deccan Development Society (DDS) og stammekvinner i North-East Network for fullstendig matsikkerhet for dusinvis av landsbyer gjennom hele 2020. Felles helsesystemer i Sittilingi panchayat, Tamil Nadu og i Kunariya panchayat, Kutch , nektet COVID enhver sjanse til å få fotfeste. I Assam jobbet Farm2Food med flere tusen elever for å fortsette å dyrke lokal mat i skoler og lokalsamfunn. I Kolkata opprettet ungdomsgruppen Pranthakatha et lokalt sikkerhetsnett for 32 enker som hadde blitt tvunget til å tigge for å leve. I det vestlige Himalaya fortsatte Titli Trust, Birds of Kashmir, CEDAR og Snow Leopard Conservancy India Trust naturveilede aktiviteter med lokalsamfunn for å bygge kapasitet for når turismen kommer tilbake. Beejotsav Nagpur, Gurgaon Organic Farmers' Market, landsbyselvhjelpsgrupper tilrettelagt av Navadarshanam i Tamil Nadu, Samaj Pragati Sahayog i MP, og Mahila Umang Samiti i Uttarakhand var i stand til å sikre at gårdsprodukter nådde en (for det meste lokal) forbrukerbase, avverge økonomisk kollaps for tusenvis av bønder.

Disse og over tusen andre historier om alternativer (www.vikalpsangam.org), gir avgjørende lærdom. Den største er at lokal selvhjulpenhet for grunnleggende behov, og lokal utveksling av produkter og tjenester, er langt mer effektive for å sikre folks levebrød enn langdistansemarkeder og arbeidsplasser. I stedet for å motivere storindustrien til å overta det meste av produksjonen, kan praktisk talt alle husholdningsbehov - såper, fottøy, møbler, redskaper, klær, energi, til og med bolig, mat, drikke - produseres på en desentralisert måte av tusenvis av lokalsamfunn. Mangelen på rent jordbruksbaserte levebrød kan dekkes opp av håndverk, småskala produksjon og tjenester som deres egen eller omkringliggende befolkning trenger. Som Suresh Chhanga, sarpanch of Kunariya i Kutch fortalte meg da jeg besøkte i januar, hvis vi kan produsere de fleste av våre husholdningsartikler lokalt, sparer vi ikke bare Rs 40 lakh vi bruker hver måned på å kjøpe disse fra eksterne selskaper, men vi lager også full lokal levebrødssikkerhet. Kvinnekollektivet Maati i Uttarakhand viste hvordan oppdrett og håndverk også må fortsette sammen med fellesskapsledet økoturisme slik at det er en buffer hvis en av disse skulle mislykkes.

Dessverre øker regjeringens nyeste pakker, ironisk nok merket Atmanirbhar Bharat (selvforsynt India), faktisk kontrollen over fjerne markeder og selskaper over folks liv, og øker økologisk skade (for eksempel kullgruvedrift i områder i det sentrale India hvor lokalsamfunn er fortsatt relativt selvhjulpne på land og skog). Der noen regjeringsinitiativer har tatt lærdommen, som i tilfellet med Keralas Kudumbashree-program som muliggjør verdig levebrød til flere millioner kvinner, så vi en synlig forskjell i hvordan COVID ble håndtert. Mange av disse eksemplene på landlig revitalisering viser også betydelig reduksjon i utvandring, og til og med tilbakevending av mennesker fra byer til landsbyer.

Lokal selvtillit må gå sammen med arbeiderkontroll over produksjonsmidlene, mer direkte former for demokrati (swaraj) og kamp for å eliminere kasteisme og kjønnsdiskriminering. Igjen er det mange eksempler på dette. I det sentrale India overlevde samfunn som med suksess har hevdet kollektiv lovlig kontroll over omkringliggende skoger, og mobilisert mot adivasi swasashan (selvstyre), covid-sperringen mye bedre enn de som ikke hadde slik kontroll. I Spiti, så snart covid rammet, ble det opprettet en komité for forebyggende tiltak og bærekraftig utvikling av lokalsamfunn for å sikre full helsesikkerhet og oppmuntre til større selvtillit til mat og levebrød. Dalit-kvinnelige bønder i DDS har vist hvordan de kan motstå kjønns- og kastediskriminering.

Men regjeringer har vært mest motvillige til å muliggjøre slik politisk og økonomisk myndiggjøring. Det truer deres makt, og deres evne til å overlate land og ressurser til selskaper som de vil. Både de 73. og 74. grunnlovsendringene, ment å styrke landsby- og byforsamlinger, eller lover som skogrettighetsloven, er bare halvhjertet implementert. Den nåværende regjeringen har til og med prøvd å svekke dem eller programmer som MGNREGA, som har vært en livredder for millioner under nedstengningen.

En økonomi som fremmer massesårbarhet øker bare sosial strid, og skaper en atmosfære som er moden for vold i fellesskap, klasse og kaste. Dette vil til slutt oppsluke oss alle, bortsett fra de superrike som vil rømme til en tryggere del av verden.

Mange millioner ville ikke måtte gå tilbake til usikre, uverdige jobber i byer og industrisoner hvis de kunne ha økonomisk trygghet i sine egne landsbyer og tettsteder. Alternative veier som gir dette er tilgjengelige, og har vist seg å fungere i COVID-krisen. Men lytter vi til leksjonene deres?

Denne artikkelen dukket først opp i den trykte utgaven 23. april 2021 under tittelen 'Lessons Covid teught'. Forfatteren er sammen med Kalpavriksh, en miljøforsknings- og fortalergruppe i Pune.