Gamle tekster hindret ingen fra tempelritualer

Kalaiarasi Natarajan skriver: I følge Agama Shashtra (en manual for tilbedelse ved templer) er verken kvinner eller noen spesiell kaste utestengt fra å utføre ritualer.

Religion, tro og spiritualitet er alle praktiske varer i disse dager.

Skrevet av Kalaiarasi Natarajan

En politiker trenger ikke å gå til templer eller tilbe Gud. Han er velsignet hvis hans handlinger forbedrer livene til de fattige og de som blir utsatt for diskriminering. Det er derfor jeg setter pris på beslutningen til DMK-regjeringen om å tillate kvinnelige prester i statlige templer.

Det er imidlertid noen få punkter å merke seg.



I følge Agama Shashtra (en manual for tilbedelse ved templer) er verken kvinner eller noen spesiell kaste utestengt fra å utføre ritualer. Enhver annen tolkning vil være en feillesing av manualene. Dessuten ble menstruasjonsblødninger fra kvinner aldri sett på som et problem med urenheter, men bare en biologisk prosess, akkurat som tømming av urin og menneskelig avfall.

Når vi diskuterer tolkninger av tempelnormer, har det vært debatter. Å lese gamle tekster som Thiruvarutpa (sanger av Ramalinga Swamigal) eller Shaiva Siddhanta (ingressen til Shaivism) eller Thirumurai (en 12-binders utgave av sanger som hyller Shiva) er en kompleks prosess ettersom hvert vers har lagdelte betydninger. Du kan finne dem motstridende. Det er det som faktisk får oss til å lese videre, for å få et komplett bilde.

Siden Agamas har mange lag, kan vi si at bare Gud kjenner deres virkelige betydning. Bare de som er godt kjent med Agamas kan tyde de nøyaktige betydningene. Her handler poenget om å ha den trangen til å bli fordypet i å lese dem, da du vet at ethvert forfall i prosessen kan føre til feil konklusjoner.

Men hva er sikkert at det ikke er noen diskriminering basert på kaste eller kjønn i Agamas i tilfelle en blir tempelprest. Det som sikres er likhet. Ordet kaste skal ikke engang ha blitt uttalt.

Tamiler trodde historisk at det ikke var noe mer skittent enn å segregere og identifisere personer basert på kaste. Selv mens vi diskuterer utnevnelsen av kvinnelige prester i våre fremtredende templer, er det mange kvinnelige prester i Tamil Nadu, spesielt der vi har subkulturelle guddommer. Opptil 25 prosent av våre lokale templer har kvinnelige prester.

Tamiler tror at Shiva er den eneste Gud som verken har født eller vil dø. Mange templer med subkulturelle guddommer som Sudalai Madan, Madurai Veeran, Karuppannaswami, Lord Pavadairayan eller Kaaliyamma, Maariamma, Pechiyayi, Karuppai, Chellathamma tillater alle kvinnelige prester. Så hvorfor i det hele tatt ha en debatt om å tillate kvinnelige prester i templer? De som forstår vediske tekster formidlet at menn og kvinner på tvers av kasteinndelinger har rett til å gjennomføre ritualer fordi, som teksten sier, det alene beriker verdier i menneskelige transaksjoner.

Betydningen av dette argumentet står for det faktum at Tamizhagam (det gamle landet til tamilene) aldri hadde kaster. Tolkappiyam, den eldste tamilske teksten om grammatikk og litteratur, hadde ingen kaste. Eller til og med Tirumurai, Shaiva-fortellingen Tevaram, eller Thiruvasagam fra dikteren Manikkavasagar fra 900-tallet. Shaiva-poeter og helgener Thirugnana Sambandar (7. århundre e.Kr.) eller Tirunavukkaracar (mellom 570 og 670 e.Kr.), Shaiva Bhakti-poeten Sundarar eller Karaikkal Ammaiyar (5. århundre e.Kr.) brukte ikke kaste i sin litteratur.

Gamle tekster hindret ingen fra tempelritualer, selv de inndelingene som kan refereres til som kastebaserte handlet om arbeidsdelinger, som for bønder og gullsmeder osv.

I likhet med kaste ble menstruasjonsblødning også sett på som en biologisk prosess. Blod eller menneskelig ekskrementer, bekymringen handlet alltid om hygiene. Kvinner pleide dessuten å bli gitt husly eller bedre omsorg for å ta hvile i løpet av de fem dagene i perioder med tanke på den overveldende fysiske belastningen og svakheten i løpet av blødningsdagene. Ikke mer eller mindre, det hadde ingenting med urenhet å gjøre.

Det ble heller ikke stigmatisert. Jeg ville til og med vurdert å la en menstruerende kvinne bade i det samme hellige vannet som vi bruker til å vaske guddommen for å ødelegge disse praksisene. Transpersoner er også ofre for slik praksis, selv om kroppen deres er renere enn mann eller kvinne.

Men å bygge en konsensus i den offentlige psyken for å slette disse diskriminerende praksisene krever mye innsats. Mange troende tar feil i sin forståelse. Det Periyar (E V Ramasamy) gjorde var å slette kaste og disse diskriminerende praksisene. Da han var vitne til disse grusomme praksisene og uberørbarheten, ble han sint. Han var ikke en mann som studerte Vedaene eller eldgamle tekster, men han så dem alle i praksis, noe som gjorde ham opprørt. Jeg er ikke ofte enig i det Periyar sa, men jeg forstår intensjonen hans.

Religion, tro og spiritualitet er alle praktiske varer i disse dager. En massiv statue bygget av gudmannen Jaggi Vasudev nær Coimbatore kalles en Shiva-statue. Men jeg kunne ikke se min Shiva der.

BJPs Vel Yatra i fjor var nok et eksempel på innsats for å beskytte ideer som har vært tilstede i uminnelige tider. Husk at tamiler er uselviske. Det var tusenvis av tamilske poeter som skrev vers uten å etterlate noen navn. Tamilske liv skal være uselviske, og kvinner som slipper inn i templene våre er en del av å gjenopprette verdier vi en gang fulgte.

Natarajan er en Chennai-basert Shaivite-prest.

Som fortalt til Arun Janardhanan

Nasjonal redaktør Shalini Langer kuraterer spalten «She Said».