Afroamerikanere er fortsatt delt mellom drømmene til Martin Luther King og Malcolm X

I dag, mer enn 50 år etter Malcolm Xs attentat, er skjebnen til svarte amerikanere fortsatt delt mellom de to drømmene til Malcolm X og Martin Luther King.

To veier i AmerikaProtestene som har fulgt dødsfallet til George Floyd, en 46 år gammel svart mann drept av en hvit politimann i Minneapolis, viser oss tydelig at spørsmålet om svart frigjøring er på bordet slik det var for 60 år siden. (AP Photo/File)

Protestene som har fulgt dødsfallet til George Floyd, en 46 år gammel svart mann drept av en hvit politimann i Minneapolis, viser oss tydelig at spørsmålet om svart frigjøring er på bordet slik det var for 60 år siden. To afroamerikanske ledere, Martin Luther King Jr og Malcolm X fortsetter å representere to forskjellige drømmer for svarte i Amerika.

Kings drøm var drømmen om en sørlig svart middelklasse baptistprest, som ble uttrykket for kampen for borgerrettigheter i Amerika og et sentralt øyeblikk av ikkevoldelig motstand mot urettferdighet over hele kloden. Malcolm X, født Malcolm Little i Omaha, Nebraska, var et produkt av de nordlige fattige svarte gettoene. I motsetning til King, var drømmen hans egentlig et mareritt, der afroamerikanere ikke hadde noen sjanse og ikke noe håp om å finne verdighet og rettferdighet.

Selv om han var troende (han konverterte til islam), ble ikke frøene til Malcolms svarte nasjonalistiske følelser sådd i kristen eller gandhiansk ikkevold. Han hadde opplevd vold fra de hvite i ungdommen. Senere i livet måtte han gjennomgå vold i fengselet, hvor han tilbrakte flere år for væpnet ran. Det var i fengselet, tidlig på 1950-tallet, at han ble politisk aktivist og sluttet seg til den svarte nasjonalistiske religiøse gruppen, Nation of Islam.



Mens King fikk den gode utdannelsen til en baptistminister ved Crozer Seminary i Chester, Pennsylvania og senere som doktorgradsstudent ved Boston University, kjempet Malcolm for å overleve i New York Citys Harlem-nabolag, hvor han raskt steg opp i kriminalitetens verden og vold. Men som en stor foredragsholder og en talentfull aktivist kunne Malcolm skape, styrke og opprettholde motstandskraft i det svarte samfunnet. Men han manglet absolutt en etisk grammatikk som kunne utforske grensene til et moralsk fellesskap. Selv om Malcolm dyrket den riktige livsstilen til en antirasistisk aktivist, var det King som fanget øynene og ørene til hvite amerikanere rundt om i landet.

King var på utkikk etter det han kalte en samvittighetskoalisjon blant amerikanere, som skulle forbinde hvite og svarte kristne. Som sådan ble Kings frihetsevangelium den indre kirken og en termostat for alle de som ønsket å se sosiale endringer i Amerika. Men mange svarte betraktet Malcolm X som mer radikal og nærmere sine afrikanske røtter. I motsetning til King, evaluerte Malcolm USA som et samfunn der ingen brorskap mellom svarte og hvite noensinne ville være mulig. Dette er et samfunn hvis regjering ikke nøler med å påføre mørkhudede mennesker over hele verden den mest brutale form for straff og undertrykkelse, argumenterte han bestemt.

King innså farene ved fullstendig separasjon og isolasjon av afroamerikanere fra det sosiale, politiske og økonomiske livet i USA.

Malcolms problem med Kings ikke-voldelige filosofi var at han mente den svekket de svarte i deres selvforsvar mot de hvite. I et intervju med Claude Lewis i desember 1964 erklærte han: King selv er sannsynligvis en god mann, mener vel og alt det der. Men faren er at hvite mennesker bruker King. De bruker King for å tilfredsstille sin egen frykt. De sprenger ham i luften. De gir ham makt utover hans faktiske innflytelse. Fordi de ønsker å tro i seg selv at negrene er ikke-voldelige og tålmodige, og langmodige og tilgivende. Hvite mennesker vil tro det så ille, fordi de er så skyldige. Men faren er at når de sprenger King og lurer seg selv til å tro at negre er virkelig ikke-voldelige, og tålmodige og langmodige, har de en kruttønne i huset sitt.

Faktum er at Malcolm X aldri brukte vold mot de hvite, selv om han ble den åndelige faren til Black Panthers etter hans attentat i 1965. Malcolms grunnleggende perspektiver var pan-afrikanske kombinert med tredje verdens sosialisme. Sånn sett var han mye nærmere Frantz Fanon, forfatteren av The Wretched of the Earth. Uten Malcolms hjelp hadde King og hans medarbeidere kanskje ikke lykkes med å vedta borgerrettighetslovene fra 1964 og 1965.

I dag, mer enn 50 år etter Malcolm Xs attentat, er skjebnen til svarte amerikanere fortsatt delt mellom de to drømmene til Malcolm X og Martin Luther King. For femti år siden valgte Amerika Kings drøm. Men i dag er Amerika igjen delt mellom Kings amerikanske drøm og Malcolm Xs afrikanske drøm.

Forfatteren er professor-visekanus og direktør, Mahatma Gandhi Center for Peace, Jindal Global University