Over midtgangen: Ingen forventninger, ingen skuffelse

P Chidambaram skriver: Jeg ønsker ikke å forutse budsjettet. Det er et universelt krav om økte investeringer i helseinfrastruktur og økning i forsvarsutgifter, og jeg støtter det kravet. FM kan gi flere midler under de to hodene. Ellers har jeg ingen forventninger til denne regjeringen.

Finansminister Nirmala Sitharaman vil presentere unionsbudsjettet for 2021-22 1. februar. (Express Photo/File)

Ingenting går bra for regjeringen. Bøndene er sinte, protestene har spredt seg til andre deler av landet, og bøndene i Punjab, Haryana og Uttar Pradesh er dypt såret av det de mener er innspillene til sentralregjeringen og BJP. Kina har gravd sine hæler og har nektet å forlate indisk territorium som troppene har okkupert. Budsjettet legges fram under ekstremt anstrengte forhold med lavere inntekter og høyere krav. Alle unntatt én alliert har forlatt NDA; krypto-allierte (YSRCP, TRS, BJD, BSP) har tatt avstand i omstridte spørsmål; og fremmedgjøringen mellom statskassebenkene og opposisjonen er fullstendig.

Presidentens tale inneholdt ingen ny eller fantasifull agenda. Talen avslørte at regjeringen så på landets fremtid gjennom bakspeilet. Neste mulighet er budsjettet for 2021-22.

Katastrofe til katastrofe



Jeg håper budsjettet ikke deler skjebnen til det forrige budsjettet (for 2020-21). Budsjettet begynte å rakne i løpet av uker etter presentasjonen. Finansministeren kom selv med mange av kunngjøringene hun hadde kommet med. Selv uten pandemien ville økonomien ha fortsatt på den nedadgående banen som hadde begynt i første kvartal 2018-19 og fortsatt i åtte påfølgende kvartaler som endte 31. mars 2020. Pandemien presset økonomien ned i en avgrunn: -23,9 prosent i første kvartal 2020-21 og -7,5 prosent i andre kvartal. Sitharaman har utmerkelsen av å lede den første resesjonen på førti år.

Det er nå erkjent at året 2020-21 vil ende med negativ vekst. Inntektsmålet vil bli bommet med stor margin, kapitalinvesteringer vil få en knekk, inntektsunderskuddet vil være nær 5 prosent og det reelle skattemessige underskuddet vil passere 7 prosent. Budsjett 2020-21 var en katastrofe i starten og vil være en katastrofe ved slutten av regnskapsåret.

Realiteten er at økonomien er i en resesjon; nåværende arbeidsledighet er høy (landlig: 9,2 prosent og by: 8,9 prosent); anti-bondelover og retrograd import/eksportpolitikk for landbruksprodukter har hindret landbruksvekst; industrisektoren har ikke tiltrukket seg store investeringer; Eksport og import er i dvale på grunn av regjeringens proteksjonistiske politikk og fordi verdens økonomi halter; og ulikhetene har vokst. India kan ha tjent prisen for å være hjemmet til det største antallet fattige mennesker, forbi Nigeria. Det foregående er bidraget fra Modi-regjeringen på slutten av syv år!

K-formet utvinning

Det vil ikke være noen V-formet utvinning. Å søke etter en vil være forfengelig og å forutsi en vil være forfengelighet. Sjeføkonomen i IMF, Dr Gita Gopinath, har uttalt at den indiske økonomien vil nå nivåer før COVID-19 først i 2025. Hvis det skjer en form for bedring, vil den ligne bokstaven K – noen vil se inntekten og formuen vokse mens flertallet vil lide smerte og økonomisk tap. Det er akkurat det som skjedde i det pandemi-rammede året (2020-21) som avslørt i en studie av Oxfam med tittelen 'Inequality Virus'.

Jeg ønsker ikke å forutse budsjettet. Det er et universelt krav om økte investeringer i helseinfrastruktur og økning i forsvarsutgifter, og jeg støtter det kravet. FM kan gi flere midler under de to hodene. Ellers har jeg ingen forventninger til denne regjeringen. Tidligere har de vært usedvanlig gjenstridige og ugjennomtrengelige for gode råd, og jeg ser ingen endring i deres tilnærming eller oppførsel.

Jeg skal gjøre min ønskeliste sikker i visshet om at de vil bli ignorert av regjeringen! I det usannsynlige tilfellet at noen forslag blir akseptert, vil det absolutt ikke bli akseptert!

Min ønskeliste

Her kommer listen min (og jeg har bevisst begrenset den til 10):

1. Gi en stor finanspolitisk stimulans til økonomien, selv om det er forsinket.

2. Foreta direkte kontantoverføringer til 30 prosent av familiene på bunnen av økonomien i en periode på seks måneder og gjennomgå situasjonen i etterkant.

3. Lag en redningsplan for MSME for å nå produksjonsnivåer før nedbremsing og gjenopprette jobbene som gikk tapt.

4. Reduser avgiftssatsene, spesielt GST-satsene, og de lammende avgiftene på bensin og diesel.

5. Øk statens kapitalutgifter. I inneværende år faller kapitalutgiftene til den sentrale regjeringen og delstatsmyndighetene sørgelig under de budsjetterte beløpene.

6. Utlån må økes. Rekapitaliser derfor offentlige banker raskt og oppmuntre dem til å låne ut uten frykt for at hvert lån vil bli undersøkt av etterforskningsbyråene.

7. Proteksjonisme er utdatert og feil. Proteksjonisme har skadet indisk industri. Et overskudd på driftsbalansen i et utviklingsland er ikke noe å feire. Forlate partiskheten mot import, engasjere seg på nytt med verden og inngå bilaterale handelsavtaler.

8. Formulere sektorspesifikke vekkelsespakker for sektorer som telekommunikasjon, kraft, bygg, gruvedrift, luftfart og reiseliv, turisme og gjestfrihet.

9. Gjennomgå og oppheve endringer i skattelovgivningen som er allment sett på som skatteterrorisme.

10. Gjennomgå regelverket laget av ulike reguleringsorganer og korriger effekten av overregulering.

Siden jeg ikke har noen forventninger er jeg forberedt på å bli skuffet 1. februar.