Abul Kalam Azad, ledestjernen

Abul Kalam Azads forpliktelse til religion, nasjonen, lyser opp veien for muslimer, sekulære hinduer

Abul Kalam Azad, hindu, muslimer, muslimer hijab, venstreorienterte liberale, hindu-muslimer, hindutva, hardliner på høyresiden, ramachandra guha, indisk uttrykke meningAbul Kalam Azad. (Kilde: Wikipedia)

Jeg, som bor i en muslimsk ghetto, har sittet oppe hele natten med fem skrifter foran meg. De er fra Minority Space of The Indian Express, som ble initiert av Harsh Manders artikkel, (‘Sonia Sadly’, IE, 17. mars). Alle forfatterne er mine venner og kolleger. Ramchandra Guha er min kollega fra Nehru Memorial Library.

Jeg er en av de muslimene som ofte har blitt fortalt: Du ser ikke ut som en muslim. Jeg bruker ikke hijab eller burka, bare sari, for det meste håndvev. Og jeg er synlig i offentlige fora. Konklusjonen at muslimer må se ut, kle seg og oppføre seg på samme måte.

I 1947 ga moren min, sammen med tantene mine, burkaen med konsensus fra mennene i familien vår. Hijab, sa min far, ligger i øynene til den enkelte, mann eller kvinne, ikke i å bære slør eller topi. Far ba fem ganger om dagen, men han ba alltid hjemme. Fra begge foreldrene lærte jeg å be alene. Deres nærmeste venn, Dr Zakir Husain, snakket og skrev om mammaen som ber alene med tårer i øynene i nattens stillhet. Disse ordene, som jeg siterte i biografien hans, klinger i ørene mine når jeg sprer bønnematten min.



Jeg var en av millionene som så Babri smuldre og drapene som fulgte. Jeg var en av seks kvinner som nådde et brennende Gujarat i 2002 og levde for å fortelle om volden, seksuell og annen, utløst mot muslimske kvinner og jenter. I likhet med den blinde greske profeten Tiresias, har jeg sett for mye til å bli overrasket når en offentlig intellektuell som Guha, en venn, snakker om ordet burka og kaller det antediluvian i samme åndedrag, eller når han sammenligner burka og hodeskalle med trishul . Burka, et ydmykt tøystykke som er utslitt med konstant slitasje, er neppe et våpen.

Muslimsk ledelse er et annet spørsmål som Guha tar opp. Andre forfattere i serien har sitert navn på forskjellige ledere, heldigvis noen av dem kvinner. Men det er en hasti alle har glemt. Mannen som begynte sin kamp for frihet i 1912 da Mahatma Gandhi fortsatt var i Sør-Afrika. Dagboken hans, Al Hilal, var en klar oppfordring til muslimer om å slutte seg til hinduer i frihetskampen. I 1923, som den yngste kongresspresidenten på 35, sa Maulana Abul Kalam Azad på Delhi-sesjonen at hvis en engel skulle komme ned og be ham velge mellom Swaraj og hindu-muslimsk enhet, ville han velge det siste. Fordi en forsinkelse i Swaraj vil være et tap for India, men tapet av hindu-muslimsk enhet vil være et tap for hele menneskeheten. Mander hadde en gang bedt meg sende ham Azads taler. Jeg angrer på at jeg ikke gjorde det fordi han ville ha brukt dem vakkert i sin Karvaan-e-Mohabbat.

Ingen husker Azad. Ikke engang kongressen, partiet han forpliktet livet sitt til. Han har blitt henvist til et hjørne av politiske hamstringer, en mann med topi og skjegg, en muslimsk karikatur. Dette er ulikt det han forble hele livet, den elegante, lærde statsmannen som ruvet ved siden av Gandhi og Nehru under frihetskampens tumultariske dager.

Jeg har i biblioteket mitt to store portretter, det ene av Azad alene utført av K K Hebbar og det andre av Azad med Gandhi og Nehru, et bilde fra nasjonale arkiver. De informerer og inspirerer arbeidet mitt. Før dette triumviratet avviser jeg avhandlingen til Mander og Apoorvanand. For å sitere Mander (og Apoorvanad): Muslimer er likeverdige borgere på alle måter, integrert i Indias fantasi, dets skapelse og dets fremtid. Disse ordene gjenspeiler påstanden til Azad, som han kom med som muslim og indianer. Dette er ord som jeg ønsker å se som ledestjernen for både hinduer og muslimer.

I 1946 ble Azad igjen valgt til president for kongressen på sesjonen i Ramgarh. Jeg er muslim og dypt bevisst det faktum at jeg har arvet islams strålende tradisjoner de siste 1.300 årene. Jeg er ikke forberedt på å miste selv en liten del av den arven. Jeg har en annen dyp erkjennelse født ut av min livserfaring, som er styrket og ikke hindret av islams ånd. Jeg er like stolt av det faktum at jeg er en indianer, en vesentlig del av den udelelige enheten i indisk nasjonalitet, uten hvilken denne edle bygningen vil forbli ufullstendig. Jeg kan aldri gi opp denne oppriktige påstanden, sa han.

Er muslimer, som et quom, sekulære hinduer og politiske partier som hevder å være sekulære villige til å innta disse ordene og gi landet det friske blodet som trengs for å gjenopprette sin kritiske helsetilstand?

Ideer Series: The Minority Space

Ramchandra Guha-Harsh Mander-debatten om muslimers usynlighet og reformer innen fortsetter