Opphevelse av artikkel 370 var slutten på 'Kashmiri-eksepsjonalisme'

Ram Madhav skriver: De siste to årene har det vært fremme av fred og demokrati på grasrota.

Å plassere J&K i hendene på nytt lederskap og redusere avhengigheten av sentralregjeringen og sikkerhetsstyrkene er den logiske ambisjonen etter annulleringen av artikkel 370. (Filbilde)

For flere år siden, da vi innledet dialog med PDP for å undersøke muligheten for å danne en koalisjonsregjering i Jammu og Kashmir, hadde jeg anledning til å snakke med en seniorleder for det partiet. Som svar på min uttalelse om at statsminister Narendra Modi var opptatt av fremgangen og utviklingen av staten, fortalte lederen meg at hver regjering i Delhi hadde snakket om det, og at det ikke var noe nytt. En annen leder hevdet at på alle menneskelige utviklingsindekser (HDI) gjorde J&K det bedre enn andre indiske stater.

Faktisk rangerte staten 11. blant indiske stater i HDI-rangeringene i 2019, foran større stater som Bihar, UP, MP og Vest-Bengal. Årsaken var den gunstige behandlingen det hele tiden hadde fått fra senteret. For en befolkning på bare 13 millioner er budsjettutgiftene for 2021-22 rundt 1.10.000 crore Rs, mens det samme for UP, som har 20 ganger innbyggertallet er 5.50.000 crore Rs. Mens UP genererer en intern inntekt på nesten 80 prosent av utlegget, genererer J&K mindre enn 20 prosent. UP fyller inntektsgapet gjennom låneopptak, mens J&K fyller det gjennom sentrale tilskudd.

Som indikerte at utvikling aldri var problemet, uttalte en Kashmiri-leder på det nylig avholdte Young Thinkers Meet at en gjennomsnittlig middelklasse-Kashmiri, i motsetning til de andre steder i India, eier et hus med minst fire soverom og en privat hage med et dusin valnøtt. og et par epletrær.



Ikke rart at mainstream Valley-ledelsen var avvisende til utvikling. Så hva drev politikken i staten? Det lederen jeg sikter til sa, ga i etterkant svaret. Det ble insistert på å erkjenne at J&Ks fusjon med India i 1947, selv om den hadde andre alternativer som en stat med muslimsk majoritet, var en innrømmelse fra folket, og derfor burde India alltid være dem takknemlige.

Dette hadde avlet en følelse av Kashmiri-eksepsjonalisme i det vanlige politiske etablissementet i staten i flere tiår. Artikkel 370 ble sett på som Indias takknemlige gest, ikke for materiell utvikling, men som et stempel på anerkjennelse av denne eksepsjonaliteten. Påfølgende regjeringer i Delhi valgte å ignorere denne underjordiske følelsen og fortsatte å skjemme bort ledelsen.

Denne følelsen av eksepsjonalisme og Ladlapans syndrom (om å bli bortskjemt) dominerte statens politikk i syv tiår. De ble utnyttet av styrker innenfor og utenfor for å fremme en hel infrastruktur av separatisme og terrorisme i dalen.

Opphevelsen av artikkel 370 for to år siden var ment å få slutt på denne eksepsjonaliteten. Samtidig som unionsregjeringen fortsatte å fremme utvikling til beste for vanlige mennesker, valgte unionsregjeringen å legge den største vekt på å etablere fred og demokrati på grasrota. På utviklingsfronten, til tross for Covid, viser indikatorer som sysselsetting, investeringer og infrastrukturutvikling lovende utsikter. Arbeidsledigheten har falt fra 19 prosent i fjor til 10 prosent i år. Over 20 000 mennesker, inkludert kvinner, har fått lån av J&K Bank på opptil Rs 10 lakh. Regjeringen planlegger å ta det til 50 000 mottakere. UT har nå syv medisinske høyskoler og to kreftinstitutter. To oppstartsinkubasjonssentre har kommet opp ved NIT, Srinagar og IIT, Jammu. På Covid-fronten har administrasjonen gitt jabs til nesten 60 prosent av den kvalifiserte befolkningen.

Løytnantguvernør Manoj Sinha som har fullført ett år i embetet har brakt dynamikk og orden i UT-funksjonen. Hans tilgjengelighet, omfattende reise på vei og fokus på grasrotutvikling og demokrati har ikke bare gitt energi til administrasjonen, men også gjort ham glad i massene. Han har sørget for at prosessen for å styrke demokratiske grasrotinstitusjoner som landsby-, blokk- og distriktspanchayats, som startet for et par år siden, tas videre ved å delegere fond, funksjon og funksjonær til disse enhetene.

Det var et betydelig fall i antall terrorangrep umiddelbart etter opphevelsen av artikkel 370. Selv om antallet angrep økte marginalt i fjor, er det fortsatt lavere enn nivåene før august 2019. Antall arresterte terrorister har økt betydelig, sammen med opphugging av terrorgjemmesteder, avgraving av tunneler over grensene og spredning av IED-er. J&K-politiet har blitt myndig og ber om å redusere avhengigheten av andre sikkerhetsstyrker. Folk ser ut til å innse at den spesielle konstitusjonelle statusen ikke kommer tilbake, og de virker ikke så plaget med det. Ingen av lederne snakket om opphevelsen av artikkel 370 på møtet med statsministeren forrige måned.

Alt dette tyder på en betydelig forbedring av situasjonen. Fremover gjenstår et par viktige utfordringer. Det var en gang i dalen da folk pleide å håne hverandre og sa Nabaz som manz chuy Pakistan – noe som betyr at Pakistan går i pulsen din. Slik er det ikke lenger med flertallet av befolkningen. Men det er påtakelig harme i en del av befolkningen som føler at den ble lurt.

Det er viktig å dempe denne harmen før den utnyttes av eksepsjonalistene. For øyeblikket kommer denne harmen til uttrykk gjennom avvisningen av UT-statusen og kravet om gjenoppretting av full stat. En ny generasjon ledere som ikke har sivet inn i eksepsjonalismens glatte tankesett, forkjemper disse kravene. Å adressere dem gjennom tidlige valg til lovgiver og gjenoppretting av stat til rett tid vil styrke dette lederskapet. Å plassere J&K i hendene på denne nye ledelsen og redusere avhengigheten av sentralregjeringen og sikkerhetsstyrkene er den logiske ambisjonen etter annulleringen av artikkel 370.

Denne spalten dukket først opp i den trykte utgaven 6. august 2021 under tittelen 'End of Kashmir's exceptionalism'. Forfatteren er medlem, styremedlem, India Foundation.