Å forlate Gandhi: Ideen om sannhet, virkeligheten av den, har vært vår tids største offer

Det er en liten sjanse for at vi vil se etter Gandhi i oss selv. Det ville faktisk være et større mirakel enn miraklet til Mohandas Karamchand Gandhi.

mahatma gandhi, mahatma gandhi 150-års fødselsdag, mahatma gandhi techings, mahatma gandhi bøker, mahatma gandhi ideologiMahatma Gandhi. (Express arkivbilde)

Har vi glemt Gandhi? I år, når vi feirer 150-årsjubileet for hans fødsel, må svaret være et rungende nei! Floden av artikler om ham, debattene, diskusjonene, forelesningene, bøkene som fortsatt blir publisert om ham - alt dette gjør dette helt klart. Selv ellers var Gandhi alltid veldig mye blant oss. Vi lever i en tid med dokumentasjon, og alle skolebarn vet om hans kamp for Indias frihet, hans tvillingvåpen Ahimsa og Satyagraha. Det er dessuten millioner av bilder og bilder. Gandhi har alltid lånt seg lett til kunstneren; noen få linjer kan gi et vakkert minimalistisk bilde, ofte forsterket av en melodisk, sjelfull Vaishnava Jana To som spiller i bakgrunnen.

Dessverre, med tiden, blir selv dette bildet en klisjé, og historier stivner til legender, de blir banale og slitne. Hvis vi ønsker å komme til den virkelige mannen, må vi kvitte oss med alt dette rotet og gå til historien hans slik han fortalte den: Historien om mine eksperimenter med sannhet.

Det er en dramatisk historie, selv i hans egne enkle, uoverdrevne ord. Fra å være en sjenert ung mann fra Kathiawad til å bli advokatfullmektig i London, fra å reise til Afrika for å tjene sårt tiltrengte penger til familien og bli, over natten, en annen mann som har satt sammen et helt samfunn, fra å være en mann som kom til India ser opp til giganter som Bal Gangadhar Tilak, Gopal Krishna Gokhale og, i løpet av et besøk til Bihar, på grunn av en elendig fattig bonde, oppdager våpenet for sivil ulydighet for å bekjempe britene og vekke et helt land - det er en berg-og-dal-banetur som ingen andre. Som om disse ikke var nok, forgrenet han seg til saker som vegetarisk kosthold, sanitær (han og teamet hans var alltid der for å rengjøre latrinene), brahmacharya, swadeshi- og khadi-bevegelsen.



Hva synes man om en mann som drev med så uensartede saker? Ikke så ulik for ham, for for ham var alle disse elementene knyttet til hans besettelse av sannheten. Hans dype interesse for dem var en del av hans søken etter sannheten.

Å beskrive sannheten slik den har dukket opp og på den nøyaktige måten jeg har kommet frem til den har vært en uopphørlig aktivitet.

Det var faktisk en uopphørlig aktivitet. Ordet sannhet klinger gjennom hele boken. Om og om igjen spør han seg selv, spør om han har kommet seg bort fra Sannheten. Å lese om hendelsen da han forlot sin døende far for å gå til sin kone på grunn av det han rett ut kaller begjæret sitt, er å lure på hvor han fikk motet til å være så ærlig. For dette var tidlig på 1900-tallet, da India fortsatt var fanget i viktoriansk moral og kløkt. Historien om at han ga etter for legen sin og gikk med på å drikke geitemelk er like fascinerende. Hvorfor var jeg enig, spør han seg selv. Inkluderte ikke løftet mitt all melk? Hvilken sofisteri fikk meg til å skille geitemelk fra de andre melketypene? Han var mer nøye med å holde løftene han avla til sin mor (ikke kjøtt, ingen vin, ingen kvinner), observere dem i ånden, ikke bokstaven. Da han skjønte at han hadde holdt tilbake det faktum at han var gift fra en engelsk kvinne som hadde blitt venn med ham, skrev han til henne, tilsto sannheten og ba om unnskyldning. Uendelig selvspørsmål, uendelig veie seg på noen usett moralske vekter, og til slutt innrømme at han tok feil hvis han trodde han tok feil.

En tilhenger av sannheten må alltid holde seg åpen for korreksjon, og hver gang han oppdager at han tar feil, må han tilstå og sone for det.

Hvis dette er den virkelige Gandhi, mannen som trodde på å innrømme sin egen feil og deretter sone for den, mistet vi Gandhi for lenge siden. Jeg tviler på om det selv da, i gandhismens storhetstid, var mange som implisitt fulgte alle Gandhis læresetninger. Det var ofte utålmodighet selv blant hans medarbeidere på Gandhis blanding av de store problemene med de små. Men ingenting var lite for Gandhi hvis det handlet om sannhet. I følge Gandhi er Sannhet, Ahimsa og Gud de samme.

Denne ideen om sannhet, virkeligheten av den, har vært vår tids største offer. Ikke bare bryr vi oss ikke lenger om sannheten, vi vil ikke kunne gjenkjenne den selv når den dukker opp foran oss. Løgn har blitt den vanlige valutaen i det offentlige liv, det er en massekultur av fornektelse og nektelse av å ta ansvar for ens ord. Bare etter denne ene standarden har vi mislyktes totalt, vi har forlatt Gandhi. Kanskje det krever en Gandhi å ha motet til absolutt ærlighet. Faktisk er dette tiden for løgnere, for løgner som får en person til å si, jeg har aldri sagt det, eller, jeg har aldri gjort det, eller, jeg ble feilsitert feilpresentert, sitert utenfor kontekst.

Dette er en tid da voldtektsmenn går med en stolt svindler, menn og kvinner som jukser og plyndrer landet freser det ut, en maktperson er arroganse personifisert og hykleri er utbredt. Hvordan tør vi da å si at Gandhi bor blant oss? Vi har hatt vår sjanse. Kanskje det er en liten sjanse for at vi vil se etter Gandhi i oss selv. Det ville faktisk være et større mirakel enn miraklet til Mohandas Karamchand Gandhi.

Denne artikkelen dukket først opp i den trykte utgaven 29. oktober 2019 under tittelen «Abandoning Gandhi». Forfatteren er en romanforfatter, hvis siste bok er Shadow Play