AAP, den anti-liberale

At Kejriwal blir liberal er like usannsynlig som at Obama slutter seg til Ku Klux Klan

Den Arvind Kejriwal-ledede AAPs maktovertakelse har vært et symbol på håp for mange.Den Arvind Kejriwal-ledede AAPs maktovertakelse har vært et symbol på håp for mange.

Du kunne ha gjort det bedre, men jeg har ikke noe imot/ Du kastet bare bort min dyrebare tid
- Bob Dylan, 'Ikke tenk to ganger, det er i orden'

Hva er appellen til Aam Aadmi-partiet? Kan det gjøre en forskjell? Hva er deres syn på økonomi, politikk og sosiale spørsmål? AAP får mer oppmerksomhet i medierommet enn alle de andre partiene til sammen. Og det har den gjort de siste tre månedene. Dette er ingen dårlig prestasjon, og partiet må krediteres for sin glans, om enn en som Machiavelli ville vært mest stolt av.

En ingensteds-fest til nå et parti med en forskjell, og et parti med et løfte om endring. Den Arvind Kejriwal-ledede AAPs fremgang til makten har vært et symbol på håp for mange. Et håp om at kanskje India kan endre seg til det bedre; et håp om at India kunne være korrupsjonsfritt. AAP har valgt ut kandidater på et gjennomsiktig, ikke-korrupt og ikke-kriminelt grunnlag - et stort positivt for et kriminelt og korrupt-infisert parlament. Dermed er det håp om at India vil se ærlig politikk og, med det, ærlig økonomi. For, som Kejriwal nylig uttalte sin versjon av AAPs økonomiske politikk: Vår økonomiske politikk er ærlig politikk.



Det er ingen tvil om at valget 2014 er i ferd med å forme seg som det viktigste valget noensinne i indisk historie. Og som den som lover å være annerledes, må vi undersøke hva AAPs ledere sier og mener når de uttaler seg om politikk. Inntil for bare noen uker siden antok de fleste at AAP trodde sterkt på politisk frihet. Dette synet har blitt svekket av protester, overnattinger og oppsigelser på grunn av at det er The AAP Way or No Way.

Vet noe AAP-partimedlem, eller bryr seg, om innholdet i Lokpal-lovforslaget som tvang Kejriwals partis prinsipielle oppsigelse? På spørsmål om hvordan Lokpal-lovforslaget ville påvirke livet til aam aadmi som det var eksplisitt ment for (The Big Fight, NDTV, 15. februar), gikk seniormedlem av AAP-partiet, Ashutosh, inn i kronglete forvrengninger for å svare på dette enkelt. spørsmål. Han begynte å forklare at korrupsjon med store billetter må sjekkes og endte med en henvisning til Lal Bahadur Shastri. Jeg fortsatte: Men hvordan påvirker Lokpal-lovforslaget livet til en Delhi-borger? Hans manglende respons minnet meg om et refreng blant ungdommen på 1960-tallet: Still ingen spørsmål og du vil ikke bli fortalt løgn.

På sosialpolitikken viste AAP stor progressivitet med støtte til homofiles rettigheter. Men ikke før hadde applausen nådd toppen før partiet mente om den konstruktive mohalla-rollen til khaap panchayats. Da kritikken økte om de antisosiale og morderiske khaapene (spesielt i delstaten Haryana hvor AAP ønsker å gjøre et inngrep i valgpolitikken), foretok AAP en forhastet retrett og sa selvfølgelig at vi ikke tror på drap , og drap bør straffes. Heldigvis foreslo ikke AAP-ledere en endring av grunnloven angående den spesielle statusen til khaap-drap. Det begynner å bli vanskelig å skille politisk hensiktsmessighet fra AAPs handlinger.

Ditto med en annen AAP-forsøk på sosialpolitikk, eller hvordan man skal vise alle ting til alle mennesker til enhver tid. Fundamentalisme, antitesen til liberalisme, er tilsynelatende ikke til hinder for AAPs politiske anbefalinger. Blant alle muslimene i India følte AAP seg tvunget til å nå ut til Maulana Tauqeer Khan, en geistlig kjent mer for sin fatwa mot en liberal muslimsk forfatter, Taslima Nasreen, enn for hans syn på progressiv politikk. Og for å avrunde det anti-liberale bildet, uttalte AAP-ledelsen at for få av avgangsklassene fra videregående skoler i Delhi fant opptak ved universiteter i Delhi, og var ikke det en skam? Minner deg om Mumbai og den liberale Thackeray?

På økonomisk frihet var juryen ute, og mange mistenkte at AAP var til venstre for venstresiden. AAP trodde på ren, regjeringsdikert lisenstillatelse raj - en oksymoron for å definere en oksymoron. Den vanlige oppfatningen var (er?) også at AAP ønsket å skru tiden tilbake, langt tilbake, på økonomiske reformer. Politiske handlinger og politiske anbefalinger markerer ytterpunktene i deres antiliberale posisjon. For eksempel ved å holde løftet om gratis vann til innbyggerne i den rikeste byen i India, Delhi, og en by som allerede mottok vann til en av de laveste prisene i verden. For å forsterke illiberalitet formulerte AAP sin vannpolitikk på en høyst genialt dum måte. Den postulerte at hvis en husholdning konsumerte en dråpe mer enn 20 kiloliter per måned, ville dets gratis vann bli konvertert til fullt priset vann! Selv en anti-markedspopulist som avdøde Hugo Chavez fra Venezuela har aldri drømt, enn si prøvd, et slikt populistisk antiliberalt tiltak.

Forventningene var høye om at når Aam Aadmi-manifestet for økonomisk politikk ble utgitt, ville det bekrefte statusen til AAP som et liberalt progressivt parti. Dokumentet har ennå ikke sett dagens lys, og til og med Godot kan dukke opp før et liberalt økonomisk AAP-manifest ser dagslys. Hint om dens natur ble rikelig sprinklet av Kejriwal på en funksjon arrangert av industrilobbyisten CII. Ved å lese uttalelsene hans, ville alle liberale komme tilbake begeistret over AAP-konverteringen. Noen kast- og gavelinjer: Vi er ikke mot kapitalisme, men vi er mot vennskapskapitalisme. Regjeringen har ingen virksomhet å være i virksomhet, den bør overlates til de private aktørene. Lisens og inspektør raj må avsluttes...
Er Kejriwal ekte, eller spiller han politikk i den faste troen på at velgerne er dumme (en tro som deles av det regjerende kongresspartiet - bare se på handlingene deres på Telangana)? Hvor plausibel er forestillingen om at Kejriwal er liberal, økonomisk eller på annen måte? Ingen av bevisene tyder på at han er det. Du kan ikke være halvgravid, eller halvliberal eller halvsekulær. Du kan selvfølgelig - men da er du, som enkeltperson eller som parti, akkurat som alle andre. Der går ditt unike salgsargument, din eksistensberettigelse. Men så, kan AAP hevde, å være liberal vinner ikke valg. Ekte. På den annen side, ved å være så lik andre partier, ved å spille konvensjonell politikk, er partiet med en forskjell raskt i ferd med å bli partiet uten forskjell. Dette har historisk forrang - vel, nesten. I Animal Farm utgir George Orwell en verden styrt av menn, og dyrene gjør opprør fordi de tror at mennesket er den eneste virkelige fienden vi har. Fjern Man fra scenen, og grunnårsaken til sult og overarbeid blir avskaffet for alltid. De revolusjonære anarkistiske dyrene, ledet av grisene, lykkes med å styrte mennesket. Men snart setter virkeligheten inn. Skapningene utenfor så fra gris til mann, og fra mann til gris, og fra gris til mann igjen; men det var allerede umulig å si hvilken som var hvilken.

Forfatteren er styreleder i Oxus Investments, et rådgivende firma i fremvoksende markeder, og en medvirkende redaktør for «The Indian Express»